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借太阳光航行的航天器LightSail 2已部署其反射太阳帆

时间:2019-08-11

  01:24:01黑板大叔

  据外国媒体TheVerge报道称,7月23日,地球轨道上的小型太空船LightSail2发射了一种薄聚酯薄膜,用于捕捉太阳中的光子。 LightSail2将依靠轰击巨大风帆的光子的物理力量。

LightSail2由行星协会运营,该协会是一个倡导太空探索的非营利组织。它的目标是展示一种在太空中移动航天器而不依赖化学推进剂的方法,这种化学推进剂可能很重,有毒且使用起来很昂贵。这种太阳能技术可以为推动地球周围的航天器提供一种具有成本效益的替代方案。 “你永远不会耗尽燃料,”Planet Society首席执行官Bill Nye在推出LightSail2之前告诉TheVerge。 “这对某些任务来说是理想的。”

LightSail2不依赖于传统燃料,而是依靠称为光子的光粒子向前驱动。每当光子与反射表面碰撞时,它们就会反弹并对它们所击中的任何东西施加一点推力。

在接下来的一个月里,LightSail2将在轨道上来回反转它的“帆”,以便在太阳下航行。当它接近太阳时,航天器将保持其面向光的风帆。 “它非常像帆船,你可以在那里推动,”BillNye说。 “然后你逆转而顺风顺水。“如果一切顺利,太阳将在LightSail2上闪耀。

几十年前,着名的天体物理学家卡尔萨根谈到了太阳帆船,他也是行星协会的联合创始人。萨根曾说过:“它具有恒定的加速度,它可以比通常的火箭推进速度更快,并且在太阳系内运行更方便。”

在过去十年中,行星协会一直在努力使萨根的梦想成为现实。行星协会开发了一种CubeSat,一种标准化的小型卫星,大小与鞋盒相当 - 可以在太空中部署自己的风帆。他们的设计扩展了航天器的四个钴合金梁,将聚酯薄膜帆拉成方形结构。

2015年,行星协会通过联合发射联盟的AtlasV火箭发射了第一个名为LightSail1的太阳帆航天器。太阳帆的最终部署是成功的,证明该技术是可行的。但是,LightSail1的轨道太低而无法正常航行。

在完成任务后,行星协会创建了LightSail2,它于6月25日由SpaceX的Falcon重型火箭发射到太空。发射后不久,它被部署到离地球720公里的轨道上。在这个高度,地球的大气阻力很小,这意味着LightSail2应该能够利用太阳的动量将其轨道增加大约15公里。

最终,这种轨道上升将导致航天器的消亡。 LightSail2只能在地球的一侧上升轨道,每当轨道在那一侧变高时,轨道将在另一侧上升。大约一年后,LightSail2将足够接近地球,它将被拖入地球大气层并在下降过程中燃烧。

但是,LightSail2只是为了证明这种类型的空间推进技术可以发挥作用。如果可以做到这一点,行星协会计划与正在寻找通过太空操纵航天器的创新方法的其他航天器开发商分享其太阳帆技术。

据国外媒体TheVerge称,7月23日,地球轨道上的小型太空船LightSail2发射了一种薄的聚酯薄膜,用于捕捉太阳中的光子。 LightSail2将依靠轰击巨大风帆的光子的物理力量。

LightSail2由行星协会运营,该协会是一个倡导太空探索的非营利组织。它的目标是展示一种在太空中移动航天器而不依赖化学推进剂的方法,这种化学推进剂可能很重,有毒且使用起来很昂贵。这种太阳能技术可以为推动地球周围的航天器提供一种具有成本效益的替代方案。 “你永远不会耗尽燃料,”Planet Society首席执行官Bill Nye在推出LightSail2之前告诉TheVerge。 “这对某些任务来说是理想的。”

LightSail2不依赖于传统燃料,而是依靠称为光子的光粒子向前驱动。每当光子与反射表面碰撞时,它们就会反弹并对它们所击中的任何东西施加一点推力。

在接下来的一个月里,LightSail2将在轨道上来回反转它的“帆”,以便在太阳下航行。当它接近太阳时,航天器将保持其面向光的风帆。 “它非常像帆船,你可以在那里推动,”BillNye说。 “然后你逆转而顺风顺水。“如果一切顺利,太阳将在LightSail2上闪耀。

几十年前,着名的天体物理学家卡尔萨根谈到了太阳帆船,他也是行星协会的联合创始人。萨根曾说过:“它具有恒定的加速度,它可以比通常的火箭推进速度更快,并且在太阳系内运行更方便。”

在过去十年中,行星协会一直在努力使萨根的梦想成为现实。行星协会开发了一种CubeSat,一种标准化的小型卫星,大小与鞋盒相当 - 可以在太空中部署自己的风帆。他们的设计扩展了航天器的四个钴合金梁,将聚酯薄膜帆拉成方形结构。

2015年,行星协会通过联合发射联盟的AtlasV火箭发射了第一个名为LightSail1的太阳帆航天器。太阳帆的最终部署是成功的,证明该技术是可行的。但是,LightSail1的轨道太低而无法正常航行。

在完成任务后,行星协会创建了LightSail2,它于6月25日由SpaceX的Falcon重型火箭发射到太空。发射后不久,它被部署到离地球720公里的轨道上。在这个高度,地球的大气阻力很小,这意味着LightSail2应该能够利用太阳的动量将其轨道增加大约15公里。

最终,这种轨道上升将导致航天器的消亡。 LightSail2只能在地球的一侧上升轨道,每当轨道在那一侧变高时,轨道将在另一侧上升。大约一年后,LightSail2将足够接近地球,它将被拖入地球大气层并在下降过程中燃烧。

但是,LightSail2只是为了证明这种类型的空间推进技术可以发挥作用。如果可以做到这一点,行星协会计划与正在寻找通过太空操纵航天器的创新方法的其他航天器开发商分享其太阳帆技术。

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