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为什么经济不平等的历史值得探索?

时间:2019-09-05
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[编者注]

由于人类开始一代又一代地耕种,放牧和传承财产,经济不平等一直是人类文明的一个突出特征。在《不平等社会》中,美国历史学家沃尔特谢德(Walter Scheider)追溯了从石器时代到今天的经济史,并追求和解释了长期维度中的经济不平等。 Shaydell认为,几千年来,文明社会并没有适应和平平等的进程。我们需要问自己,人类文明的结果是如何分布的,是什么导致它们以这种方式分配,以及将采取哪些步骤来改变这些结果。

经济不平等今天是否重要?为什么它的历史值得探索?

所有这些都提出了一个简单的问题。如果难以研究不同文化中的不平等动态,从长远来看,我们为什么还要尝试这样做呢?这个问题的任何解决方案都需要解决两个独立但相关的问题。今天经济不平等是否重要?为什么它的历史值得探索?普林斯顿大学哲学家哈里法兰克福以其早期《论瞎扯》(On Bullshit)的研究而闻名,该研究通过驳斥引用奥巴马在前言开头的评价开启了他的《论不平等》(On Inequality):“我们面临的最根本的挑战并不是说美国人的收入通常是“不平等的”。事实上,我们中有太多人是“贫困”。毫无疑问,贫困是一个不断变化的目标:它在美国被认为是穷人。中非人民不这么认为。有时,贫困甚至被定义为不平等的函数(在英国,官方贫困线被设定为收入中位数的百分比),尽管绝对标准更为常见,例如世界银行用于2005年价格的1.25。美元的门槛,或美国“一揽子消费品”的成本。没有人会否认,无论贫困的定义如何,都不受欢迎。挑战在于证明“这种”收入和财富不平等对我们的生活产生负面影响,而不是证明它可能是相关的。贫穷或巨大的财富。

件下,财富不平等被认为会妨碍低收入群体获得信贷。

在发达国家,较高的不平等与不同代人之间较少的经济流动性有关。由于父母的收入和财富是教育和收入的有力指标,随着时间的推移,不平等倾向于自我维持,而前者越高,越不平等。住宅区以收入为基础的隔离的不平等影响也是一个相关问题。自20世纪70年代以来,在美国大都市地区,高收入和低收入地区的人口增长以及中产阶级的萎缩导致两极分化加剧。特别是,富裕社区变得更加孤立,这种发展有可能导致资源集中,包括当地资助的公共服务,这反过来又影响到儿童的生活机会,阻碍了几代人之间的流动。

在发展中国家,至少某些类型的收入不平等会增加内部冲突和内战的可能性。高收入社会面临较少的极端后果。在美国,不平等被认为通过使富人更容易施加影响而在政治过程中发挥作用,尽管在这种情况下我们可能想知道它是否是一种巨大的财富而不是一种本身就是现象的不平等。一些研究发现,高水平的不平等与较低水平的自我报告的幸福感有关。与收入水平相比,只有健康似乎不受这种资源分配的影响:虽然健康差异导致收入不平等,但反过来仍未得到证实。

件?此外,就FranoisBugignon而言,正在经历扩大的不平等的国家是否应该急于恢复到“正常”的不平等水平?如果像许多发达国家一样,现在的不平等程度高于几十年前,但不到一个世纪以前,这如何帮助我们理解收入和财富分配的决定因素?

在大多数有记录的历史,不平等或增长,或保持相当稳定的状态,显着减少是罕见的。然而,旨在遏制或逆转不平等增长趋势的政策顾问往往很少或根本没有对这一历史背景进行适当的评估。那应该是吗?也许我们的时代已经变得如此根本不同,完全不再受其农业和非民主基础的限制,因此这段历史中没有任何东西可以传授给我们。事实上,毫无疑问,许多事情都发生了变化:富裕国家的低收入群体通常比过去大多数人富裕,而最不发达国家中处境最不利的群体的寿命比祖先长。不平等接受者的生活经历在很多方面与过去截然不同。

但在这里,我们并不关心经济发展或更广泛的人类发展,而是关注人类文明的结果是如何分配的,是什么导致它们以这种方式分配,以及将采取什么措施来改变这些结果。我写这本书是为了证明用来塑造不平等的力量实际上并没有变得无法辨认。如果我们试图重新平衡当前的收入和财富分配以实现更大的平等,我们不能简单地对过去为实现这一目标而需要采取的方法视而不见。我们需要问一下,是否没有大暴力,是否已经减轻了巨大的不平等,与这个大纠正力相比有多少良性效应,以及即使我们可能不喜欢它们,未来是否会有很大差异这些答案。

809.jpg《不平等社会:从石器时代到21世纪,人类如何应对不平等》,[美国] Walter Shaydel,中信出版集团,2019年6月。

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